OpenAI verkent de mogelijkheden voor ontwikkeling eigen AI chip

AI chip

OpenAI, het bedrijf achter ChatGPT, neemt een gedurfde stap door de mogelijkheid te verkennen om een eigen AI chip te ontwikkelen. Volgens Reuters is OpenAI al zo ver gegaan dat het een potentiële overnamekandidaat heeft geëvalueerd om deze ambitie te realiseren.

Hoewel er nog geen definitieve beslissing is genomen, heeft OpenAI al diverse opties overwogen om het tekort aan kostbare chips aan te pakken. Deze overwegingen omvatten de ontwikkeling van een eigen AI chip, het intensiveren van de samenwerking met andere chipfabrikanten zoals Nvidia en het diversifiëren van leveranciers buiten Nvidia.

Prioriteit

CEO Sam Altman heeft de acquisitie van meer AI chips tot een topprioriteit voor het bedrijf gemaakt. De schaarste aan grafische verwerkingseenheden, een markt die gedomineerd wordt door Nvidia, is een doorn in het oog. Nvidia controleert meer dan 80% van de wereldmarkt voor chips die het best geschikt zijn voor het draaien van AI-toepassingen. Deze dominantie heeft geleid tot een tekort aan geavanceerde processors die cruciaal zijn voor de werking van OpenAI’s software en de hoge kosten die gepaard gaan met het draaien van de benodigde hardware.

Vanaf 2020 heeft OpenAI zijn generatieve AI-technologieën ontwikkeld op een gigantische supercomputer die door Microsoft is gebouwd, en die gebruik maakt van 10.000 Nvidia’s grafische verwerkingseenheden (GPU’s). Het runnen van ChatGPT is een kostbare aangelegenheid voor het bedrijf. Als de queries van ChatGPT groeien tot een tiende van de schaal van Google-zoekopdrachten, zou dit in eerste instantie ongeveer $48,1 miljard aan GPU’s vereisen en jaarlijks ongeveer $16 miljard aan chips om operationeel te blijven.

Strategische ontwikkeling van een eigen AI chip

Het streven naar een eigen AI chip plaatst OpenAI in een kleine groep van grote tech-spelers zoals Alphabet’s Google en Amazon die de controle over het ontwerpen van de chips die fundamenteel zijn voor hun bedrijfsvoering hebben proberen te nemen. Het is niet duidelijk of OpenAI zal doorgaan met een plan om een aangepaste chip te bouwen. Zo’n onderneming zou een grote strategische initiatief zijn en een zware investering vergen die volgens industrieveteranen kan oplopen tot honderden miljoenen dollars per jaar.

Het verwerven van een chipbedrijf zou het proces van het bouwen van OpenAI’s eigen AI chip kunnen versnellen, zoals ook het geval was bij Amazon en de overname van Annapurna Labs in 2015. OpenAI had dit pad tot het punt overwogen waarop het een due diligence uitvoerde op een potentiële overnamekandidaat.

Opkomst van gespecialiseerde AI chips

De vraag naar een gespecialiseerde AI chip is sinds de lancering van ChatGPT vorig jaar gestegen. Specifieke chips, of AI accelerators, zijn noodzakelijk om de nieuwste generatieve AI-technologie te trainen en te draaien. Nvidia is een van de weinige chipmakers die nuttige chips voor AI produceert en domineert de markt.

De mogelijke stap van OpenAI om hun eigen IA chips te ontwikkelen of te verkrijgen via een overname, markeert de ambitie om een grotere onafhankelijkheid en controle te bereiken in de snel evoluerende AI-sector. Het zou echter enkele jaren kunnen duren voordat OpenAI een aangepaste IA chip zou kunnen realiseren, waardoor het bedrijf in de tussentijd afhankelijk blijft van commerciële providers zoals Nvidia en Advanced Micro Devices.

Digitale Nieuwsbrief

SCHRIJF JE IN VOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF EN BLIJF OP DE HOOGTE VAN ALLE INDUSTRIËLE EN TECHNISCHE ONTWIKKELINGEN!

Door jouw inschrijving voor de nieuwsbrief, ga je akkoord met onze privacy voorwaarden.

Dit artikel delen op je eigen website? Geen probleem, dat mag. Meer informatie.

Avatar foto

Erik de Jong (Advercom)

Erik bevindt zich al ruim 18 jaar in de uitgeefwereld, was betrokken bij onder meer het industriële automatiseringsvakblad Automatie|PMA en het vakblad Vision+Robotics. Samen met Yuk Chi Kan heeft hij in 2020 het online nieuwsplatform IndustrieVandaag opgezet.
Lees meer van: Erik de Jong (Advercom)

Dossier - Uitgelicht

Digitale Nieuwsbrief

SCHRIJF JE IN VOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF EN BLIJF OP DE HOOGTE VAN ALLE INDUSTRIËLE EN TECHNISCHE ONTWIKKELINGEN!

Door jouw inschrijving voor de nieuwsbrief, ga je akkoord met onze privacy voorwaarden.